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きょうは今村の日
2018年06月6日(水)


 きのうは楽天・古川が5年目でプロ初勝利を挙げた東京ドームの交流戦、きょうは巨人がやり返しました。
 この日、二軍落ちした吉川光に代わって先発ローテの谷間を埋めたのは、7年目で鳴かず飛ばずの今村。

 正直言って、5回もつのかなあ、と思った。
 今村と聞いてすぐ思い出すのは、原監督、川相ヘッドコーチの時代、再三チャンスを与えられながら制球難でゲームをぶち壊し、指揮官を激怒させていたこと。

 あのころの原さんは怖かったですね。
 関係者に聞くと、試合中にベンチでココには書けないようなものすごい怒声を張り上げていたとか。

 今村は今年、キャンプは三軍スタート。
 やっぱりココには書けないけれど、いろいろとアクシデントがありまして、ファームの首脳陣からはあまりいい話を聞いていなかった。

 一方、楽天の先発はドラフト1位新人の近藤。
 こちらは故障で二軍落ちした塩見に代わってチャンスをつかみ、待望のプロ初登板初先発のマウンドだった。

 リベンジを期す中途半端な一軍半投手に、野球人生で初めての晴れ舞台に臨んだルーキー。
 こういう若者同士の対決は、力や技術以上の見応えを感じさせるものです。

 きのうに続いてじっくり観戦していたら、巨人の某二軍監督からLINEが…。
 「いまテレビで今村のピッチングを見ています。しっかり投げてほしい!」

 今村にもこのゲキが聞こえたのかな?
 この続きはいずれ仕事で書きます。

 明日先発する巨人のドラフト1位・鍬原も頑張れよ!
 なお、私は試合取材を休み、テレビ観戦のみの予定です。