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高木京介、一軍復帰
2018年02月21日(水)


 沖縄キャンプ取材、最終日のきょうは奥武山へ巨人の練習を見に行ってきました。
 巨人は宮崎で何度か見ているので、沖縄ではスルーしてもいいかな、と思ってたんだけど、ヤクルトの石井琢朗打撃コーチから声アリ。

「21日の巨人との練習試合、見に来ないんですか?
 こっちの打線は一軍のメンバーでやりますよ」

 そう言われると、「行く行く、もちろん行く、最初から行くつもりだったよ」と答えてしまうのが私の性格。
 で、いざ行ってみると、まったく別のものに目を奪われたりする。

 それがこの日、七回1イニングだけ登板した巨人の左腕投手・高木京介(画像)。
 2016年に野球賭博に関与したとして一時失格処分を受け、翌17年の処分解除となり、ふたたび育成選手として巨人と契約。

 この日、15年10月11日の阪神戦以来、864日ぶりに一軍の実戦のマウンドに上がった。
 結果はヤクルトの若手、古賀、宮本をセカンドゴロ、山崎をショートゴロに仕留めて無安打無失点。

 真っ直ぐの最速は139qながら、100q台のカーブにスライダーを交え、チェンジアップで内野ゴロに打ち取る技ありの投球が冴え渡った。
 試合後の高木はさすがにまだ硬い表情で、「きょうは緩急をうまく使えたのがよかったです。今後も1試合1試合、しっかりアピールしていきたい」とコメント。

 一軍に上がるときには、「(二軍の)川相監督に、しっかり頑張ってアピールしてこい、と声をかけられました」と言う。
 …という経緯は、さっそく川相二軍監督にLINEでお知らせしておきました。



 帰り際、サブグラウンドの前を通りかかったら、セカンドでエラーした吉川尚が居残り特守をやっていた。
 こっちも頑張れ!

 一方、石井琢コーチが鍛え上げているヤクルト打線は、巨人の菅野、吉川光から四回までに8安打7得点と大爆発。
 試合後、「みんな振れてるね」と声をかけたら、石井琢コーチは首を振って「いやあ、まだまだ」。

 こちらの選手は球場で素振りをしたあと、浦添に帰ってさらに延々とロングティーをやっていたそうです。
 では、私はそろそろ、沖縄最後の夜、また美味いものでも食べに行ってきます。
 
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